与盖茨交锋拥抱特朗普 甲骨文老板玩转硅谷


闹得沸沸扬扬的TikTok在美收购案,终于接近尘埃落定。

9月20日,字节跳动发声明,表示与甲骨文和沃尔玛对TikTok的合作形成原则性共识。三方将按照此共识,尽快达成合作协议。

这一协议也让幕后参与人之一,甲骨文公司董事长、创始人拉里·埃里森(Larry Ellison)进入了公众视野。

在《福布斯》9月公布的美国前400名大富豪排行榜上, 76岁的拉里·埃里森以720亿美元的资产名列第5。与众多科技富豪相比,埃里森成功之路有些“非典型”:他两次辍学,没有拿到大学学位,直到49岁资产才超过10亿美元。

在硅谷,埃里森是最臭名昭著的“狂人”之一,他是乔布斯的好友、比尔·盖茨的死对头,也是科技巨头中罕见的公开支持特朗普的人。

不羁少年

1944年8月,埃里森出生在纽约。他的母亲是名犹太人,生下他时只有19岁,尚未结婚。埃里森9个月大时感染了肺炎,母亲无奈之下把他送给自己在芝加哥的姨妈收养。姨妈和姨父成了埃里森的养父母。

在埃里森的印象中,养母非常爱他,但养父则相反,对他比较冷漠且严格,直接说他是“一无所长”,这辈子将一事无成。

不知是因为成长环境,还是天性如此,埃里森从小就显露出反叛和独立的个性。中学时代的埃里森独来独往,性格古怪。他经常逃课,大部分老师都不喜欢他。 他喜欢读书,但讨厌学校的书单。

1962年,埃里森进入伊利诺伊大学就读,和中学时一样,他对自己感兴趣的课程很努力,不喜欢的则置之不理。在他大二快结束时,养母因病去世,这对他来说是个非常大的打击。极度悲痛之下,他退学了。

经历一个夏天后,埃里森又进入芝加哥大学,但还没坚持到一个学期就再次退学,这一次他开着一辆二手车,去了加利福尼亚。

到了加州后,他入读加州大学伯克利分校的计划没有实现,只能开始工作。他大部分工作与电脑和数据维护有关,其间也去日本京都工作了一阶段,从此对日本文化着迷。这段时间,他的上司和同事对他的评价基本一致,认为他“经常口出狂言”,“与环境格格不入”。

与环境格格不入的埃里森而立之年依然一无所成。1974年,妻子阿达·奎因要与他离婚。埃里森劝说:“我会成为百万富翁的,如果你和我在一起,你可以得到你想要的任何东西。”但奎因并不相信—这一年埃里森已经30岁了。

大器晚成

埃里森还是抓住了成功的机遇。

20世纪70年代在一家软件公司Ampex公司工作时,埃里森偶然读到一篇文章,那是IBM公司研究人员特德·科特的论文《R系统:资料库关系理论》。读完后,他敏锐地意识到,在这个研究基础上可以开发商用软件系统。

也是在Ampex工作时,埃里森作为程序员参加了该公司承接的为美国中央情报局建立数据库的一个项目,这个项目名叫“甲骨文”(英文是Oracle,这个词在英文中有智者、圣贤的意思,也有甲骨文的意思)。

1977年,埃里森和两位合伙人成立了一家软件公司,次年开发出第一版甲骨文系统。随后该系统不断升级,公司在1982年也改名为甲骨文公司。

甲骨文发展初期,产品程序经常出错。埃里森回忆道:“当时公司规模很小,我们要么快速发展,要么死亡。”埃里森认为抢占市场是第一位的,产品质量可以慢慢提升:“我们必须在短时间内迅速提高自己的销售额,至于如何实现这一点就不是管理者要关心的问题了。”

1977―1984年,甲骨文的销售额保持每年高于100%的增长率。

甲骨文也紧随IBM的数据库标准,埃里森到处宣传自己与IBM的兼容性,给用户感觉甲骨文和IBM在一条战线上。他告诉手下:“跟着IBM,永远不会错。”

事实证明这个策略是成功的,甲骨文接下来几乎每两三年就上一个新台阶。到2003年,甲骨文已经超越IBM,成为仅次于微软的第二大软件公司。

与盖茨交锋

20世纪90年代末开始,埃里森和微软比尔·盖茨进行了数次交锋。

1995年有一期《商业周刊》的标题就是《埃里森能够打败盖茨吗?》“我不介意驾驶着自己的喷气式战斗机,在微软总部扔下一枚导弹。”埃里森这样夸张地说,“我的目标是击败微软。”

两人最大的一次交恶发生在2000年,盖茨领导的微软正在接受美国政府的反垄断调查。当时,埃里森试图帮助联邦政府,聘请一些调查员打压支持微软的团体。微软最后输掉了这场官司,成为盖茨职业生涯中的低谷之一。

不过,随着时间的推移,甲骨文和微软两家公司逐渐和解。2013年,微软甚至和甲骨文就云服务合作达成协议。2015年,埃里森和比尔·盖茨还被发现一起观看网球比赛,这令外界大吃一惊。

埃里森不仅在公司层面上为甲骨文树立大量的竞争对手,其内部的竞争机制也将大量的前甲骨文员工变成敌对者。

埃里森自己曾表示:“任何一笔生意,都可能有5个竞争者,其中3个可能是甲骨文公司内部的。”

甲骨文的顾问艾格·西尔评价:“埃里森比硅谷任何人创造的百万富翁都要多,但这些人非但不感激他,反而最终都成了他的仇家。”

面对外界的批评,埃里森的好友乔布斯建议他把公司的录音电话改为:“控告埃里森请按3,控告甲骨文公司请按4。”

特朗普的支持者

成为富豪后,埃里森的性格之复杂也被放大。他的生活张扬,曾多次获得世界级别帆船赛冠军,还拥有一架意大利战斗机的执照,他不仅有豪华地产,还买下了夏威夷的第六大岛拉奈岛。

埃里森在接受《新闻周刊》采访时曾说,他需要的不仅仅是成功,还要其他的人都失败。

身为科技富豪,他和特朗普关系不错,这也引发了硅谷和媒体界的强烈不满。《纽约时报》揶揄埃里森“好像永远都愿意在白宫露面,并且热忱地按特朗普政府的意愿做事”。

2020年初,埃里森甚至还把自己的住处用作特朗普总统竞选募捐的活动场所,这引发了大量甲骨文员工的抗议。

对于自己和特朗普的关系,埃里森解释说,美国只有一个总统,无论谁在白宫,他都支持。他也曾经邀请奥巴马到他的高尔夫球场。他还解释说,他个人并没有为特朗普竞选捐款。

埃里森的辩白,或许说明他的张扬个性背后,有着精明的算计,在处理与政府关系方面有着和别的公司不一样的逻辑和原则。而这些逻辑和原则,也许正是特朗普政府放心让他和TikTok达成交易的原因。

作者:钱克锦

(原标题:与盖茨交锋拥抱特朗普 甲骨文老板玩转硅谷)

(责任编辑:王晓武_NF)

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